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lunes, 5 de enero de 2015

Hablemos de salsa: Que viene para el Gran Combo?




Hablemos de salsa:
Que viene para el Gran Combo?
Por Nicolás Barbosa







Lo admito, con algo de morbo quiero ir de nuevo a ver un concierto del Gran Combo en 2015, primero para mitigar mis propias interrogantes como son: quien reemplazará ahora en adelante a Charlie Aponte,  en la Gigantesca tarea de ocupar el puesto de una de las voces insignes del Gran Combo y quien fungía como referente de la salsa actual y moderna,  también quiero ver como las caras nuevas que lleguen al combo interactúan musical y personalmente con el grupo y si la gente le dará la aceptación, se resentirá el negocio?,  será el fin de la era del Gran Combo “moderno” que muchos conocimos por lo tanto tendrá Rafael Ithier y en su nombre Willie Sotelo el As bajo la manga y se reinventarán sin meterle salsa Choke, regueton u otro ritmito moda, como lo haría cuando salió Pellín, Roena, Quiñonez, ? .

Si miramos el pasado de esta gran orquesta, Durante años, se escuchó tras bastidores que los músicos eran penalizados, por llegar tarde, algo que con el tiempo le dió la razón a Ithier, “El músico debe ser disciplinado y seguir reglas”, algo que para muchos se convirtió en una ampolla que no gustaba, por aquellos años 60 y 70 eran libertinos, jóvenes y egocéntricos, estaban en lo más alto de la cúspide y no faltaba la estrella que quería brillar más que la luna, pero tras 52 años de trabajo constante el Gran Combo y sus integrantes pueden dar fé que la cosa si le funcionó a Ithier, hoy pueden darse el lujo de decir que tras su trabajo  han podido llegar a sitios que ni se imaginaron, China, Japon, Australia, Rusia y siguen mas pegaos en Colombia que en la misma Puerto Rico.



   Willie Sotelo - Pianista       /      "Tati" Maldonado - Trompeta 

 También hemos visto como en los últimos 5 años administrativamente el pianista Willie Sotelo se ha venido encargando de tomar decisiones en cuestiones de contrataciones, tanto internas como para presentaciones, hemos visto que hay músicos reemplazantes, los cuales solo llegan al combo cuando alguno de los principales se enferman, tienen salida o simplemente no llegan, ahí vemos por ejemplo al hermano de Jerry, al cual llamare con respeto el incansable, siempre sirviendo de apoyo, haciendo coros y compartiendo tarima con su hermano cuando alguno, refiriéndome a Papo, Jerry o Charlie afronta un problema para subir a tarima, o Virgil quien sustituyó a la alegre Bala Perez, que no era ningún desconocido para la familia del Gran Combo, ya había hecho pinos con ellos cuando en varias ocasiones se enfermaba “la Bala”.



Lo cierto es que mucha gente comenta que los problemas del grupo realmente llegan cuando ingresa  Willie Sotelo (2006), el hace imposición, rompe clausulas de contratos con los músicos, para la muestra un ejemplo claro, al pasar lo de la bala, Ithier estaba ajeno a la situación y en varios medios salió desmintiendo el hecho que él lo hubiera botado, pues no es así fue Sotelo quien tomo la decisión administrativa de hacer lo que todo jefe haría, prescindir de sus servicios y negociarlo, porque ya no podía cumplir con su labor, es algo  lógico y comprensible, pero también pasó a comienzos del mes de diciembre cuando se medio nombró en los medios que Charlie Aponte saldría del Combo, a lo que Rafael también volvió a salir a decir que no sabía nada que todo eran especulaciones.  Sin embargo Aponte salió a comentar para la cadena de televisión puerto riqueña Wapa, que se habían incumplido varias cosas entre esas la clausula del descanso en su contrato, “nosotros le dedicamos 11 meses a la familia musical y solo 1 al año a nuestra familia de sangre y se nos comprometió también a hacerlos yo me debo a Rafael, pero ellos también merecen de mi” 

Vea video anexo con otra declaración en vivo de Aponte.





Sin embargo, y haciendo de abogado del diablo Sotelo hace lo que un Gerente, lo que un administrador de personal haría en cualquier empresa, tiene que cargar un bulto bastante pesado, firmar, lidiar, estresar,  exigir, comercializar,  cobrar y cumplir con resultados, a sabiendas que muchos aún años después no lo aceptan, algunos creen que el líder y quien pudo haber sopesado la labor de Ithier en el combo era el “Taty” Maldonado, una de los músicos más reconocidos en la isla y quien es la trompeta activa desde 1970, quien tiene voz y voto dentro de los integrantes, pero no logró convencer a Ithier.

Todos a excepción de ellos desconocemos como llegó Sotelo al gran Combo, me imagino que recomendado por alguien y la verdad desconozco la historia, volviendo al tema ...pero sin la fuerza y la proyección de Ithier, Sotelo queda sin fuerzas para reinventar el Combo.

Muy poco se sabe del futuro lejano del combo, dado que sus músicos siempre guardan un silencio hermético y el mismo Aponte en este caso, ha pedido que para no perjudicar ni el nombre del Combo o de Rafael, ni sus  41 años de carrera al lado de ellos, se tenga el mayor cuidado con los amigos del medio y las declaraciones oficiales y no oficiales.

Por eso digo quiero ver al combo oxigenándose con nueva sangre, alguien que de la talla que Aponte, ya en meses pasados el mismo Aponte pedía mayor apoyo para la sangre nueva en la salsa, ahora … quien podrá defendernos musicalmente y suplir al veterano cantante; y otra que este vacante, que de la talla  y desee hacer parte por mínimo 10 años con el combo?





Miembros Actuales

Cantantes

Jerry Rivas (1977 - presente)
Luis "Papo" Rosario (1980 - presente)
Tony "Toñito" Rivas (2015 - presente) Haciendo coros temporeramente Orquesta
Rafael Ithier - líder, director, piano (1962 - presente)
Virgil Rivera - saxofón (2013 - presente)
Freddie Miranda - saxofón (1980 - presente)
Luis "Taty" Maldonado - trompeta (1970 - presente)
Víctor "Cano" Rodríguez - trompeta(1980 - present)
Moisés Nogueras - trombón (1991 - presente)
Freddy Rivera - bass (1989 - presente)
Domingo "Cuqui" Santos - timbales (1988 - presente)
Miguel "Pollo" Torres - conga (1979 - presente)
Richie Bastar - bongo (2001 - presente)
Willie Sotelo - piano (2006 - presente)


Antiguos miembros

Cantantes

"Chiqui" Rivera (1962)
Joseíto Mateo (1962-1963)
Pellín Rodríguez (1962 - 1973) (Fallecido)
Andy Montañez (1963 - 1976)
Marcos Montañez (1973)
Mike Ramos (1970 - 1979)
Charlie Aponte (1973 -2014)

Percusionistas

Roberto Roena - Bongó (1963 - 1969)
Milton Correa - Timbales (1962 - 1970)
Mike "Malaret" Marrero - Timbales (1970 - 1978) (Fallecido)
Edgardo Morales - Timbales (1978 - 1988) (Fallecido)
Martín Quiñones - Conga (1962 - 1977) (Fallecido)
Martín Quiñones, Jr. - Conga (1977 - 1978)
Luis Díaz - Conga (1977)
Gabriel "Baby" Serrano - Bongó (1969 - 1984) (Fallecido)
José Miguel "Mitchel" Laboy - Bongós (1984 - 2001) (Fallecido)

Bajistas

Miguel Cruz - (1962 - 1975) (Fallecido)
Fernando Pérez - (1975 - 1989)
Trompetistas[editar]
Mike Torres (1969)
Gerardo "Grillo" Cruz (1969 - 1979)
Edwin González (1979)
Nelson Feliciano (1979 - 1980)
Rogelio "Kito" Vélez (1962 - 1964) (Fallecido)
Elías López (1964 - 1969)


Trombonistas

Epifanio "Fanny" Ceballos - trombón (1971 - 1991) (Fallecido)

Saxofonistas

Héctor Santos (1962 - 1969)
José Duchesne (1969 - 1980)
Eddie "La Bala" Pérez (1962 - 2012) (Fallecido)

Otros
Daniel Vázquez (1962 - ????)
Joseíto Mateo (1962)
Mickey Duchesne (1962 - ????)
Edwin Cortés (1969)
Tommy Sánchez (1969 - ????)